Duikers vinden de verloren torpedojager uit de Eerste Wereldoorlog van de Amerikaanse marine: het wrak van de USS Jacob Jones bevond zich op 65 kilometer van de Scilly-eilanden

Britse duikers hebben het wrak ontdekt van een Amerikaans schip uit de Eerste Wereldoorlog dat sinds het zinken in 1917 in de diepe oceaan was vermist.

Een team van ervaren duikers heeft het vermiste schip donderdag kunnen lokaliseren, 40 mijl uit de kust van de Scilly-eilanden.

De USS Jacob Jones was een van de zes torpedojagers van de Tucker-klasse die werden ontworpen en gebouwd voor de Amerikaanse marine voordat het land deelnam aan de Eerste Wereldoorlog.

Het indrukwekkende schip was de eerste Amerikaanse torpedobootjager die werd overspoeld door vijandelijk vuur.

Het werd in 1917 door een Duitse onderzeeër voor de Scilly-eilanden getorpedeerd.

Met 150 aan boord kwamen 66 mannen op 6 december 1917 aan hun noodlottige einde.

Een team Britse duikers heeft donderdag het skelet van de USS Jacob Jones gevonden

Duiker Dom Robinson werd gefotografeerd terwijl hij in de diepten van de Keltische Zee zwom door de ketels van het schip

Duiker Dom Robinson werd gefotografeerd terwijl hij in de diepten van de Keltische Zee zwom door de ketels van het schip

Dominic Robinson, een van de duikers die aan de expeditie deelnamen, merkte het belang van de ontdekking vooral op vanwege de historische betekenis.

Voormalig glorie: USS Jacob Jones werd gefotografeerd kort na de ingebruikname voorafgaand aan de Eerste Wereldoorlog

Voormalig glorie: USS Jacob Jones werd gefotografeerd kort na de ingebruikname voorafgaand aan de Eerste Wereldoorlog

“Dit is een zeer opwindende ontdekking – Jacob Jones was het eerste schip in zijn soort dat verdwaalde in vijandelijke zaken”, zei de 52-jarige Dominic.

Het schip, dat meer dan 100 jaar geleden verloren ging, stond vanwege zijn historisch gewicht op de wensenlijst van veel mensen.

“Ze heeft een gevestigd belang in Amerika gezien het bedrag dat ze heeft uitgegeven aan het ontwerpen van torpedobootjagers.”

Zodra de Verenigde Staten in april 1917 de Eerste Wereldoorlog binnengingen, werd de USS Jacob Jones naar het buitenland gestuurd.

De roestige delen van de enorme motor van de torpedojager werden gefotografeerd door duikers die hem opspoorden

De roestige delen van de enorme motor van de torpedojager werden gefotografeerd door duikers die hem opspoorden

Het wrak was bedekt met enorme stapels oude visnetten die waren overgebleven van het scheepswrak in 1917

Het wrak was bedekt met enorme stapels oude visnetten die waren overgebleven van het scheepswrak in 1917

Terugkerend naar Ierland, reisde het schip ongeveer 40 mijl van de Scilly-eilanden totdat het werd opgemerkt door een Duitse onderzeeër.

Dominic en zijn team bij DarkStar hebben een lange geschiedenis van diepgaande verkenning en hebben scheepswrakken gelokaliseerd uit het hele Verenigd Koninkrijk, waaronder HMS Jason in Schotland en HMS B1 Submarine.

De duiker uit Plymouth, Devon, voegde toe: “Een van de meest interessante dingen aan dit schip zijn de prachtige verhalen die bij het zinken kwamen.

De commandant van de torpedobootjager beval alle reddingsboten en boten los te laten, maar toen het schip zonk, begonnen de dieptebommen van het kanon te exploderen – waarbij de meeste mannen omkwamen die aanvankelijk niet aan het schip konden ontsnappen.

Ook enkele bemanningsleden en officieren probeerden de mannen uit het water in de reddingsboten te krijgen.

Een naam in het bijzonder was Stanton F. Kalk, die zijn tijd doorbracht met zwemmen tussen vlotten in de ijskoude wateren van de Atlantische Oceaan.

Dominic Robinson (afgebeeld tijdens het duiken) leidde een team van ervaren Britse diepzeeduikers

Dominic Robinson (afgebeeld tijdens het duiken) leidde een team van ervaren Britse diepzeeduikers

Met 150 man aan boord verloren 66 soldaten het leven toen Jacob Jones haar waterige graf ontmoette

Met 150 man aan boord verloren 66 soldaten het leven toen Jacob Jones haar waterige graf ontmoette

Maar uiteindelijk stierf hij van kou en uitputting – hij kreeg de Navy’s Distinguished Service Medal voor zijn heldhaftige acties die dag.

De commandant van de Duitse onderzeeër, kapitein Hans Rose, toonde een opmerkelijke daad van vriendelijkheid – hij had alle mannen van Jacob Jones al in het water gezien en had twee ernstig gewonde bemanningsleden aan boord van zijn eigen onderzeeër genomen.

Vervolgens informeert hij zijn vijanden op de Amerikaanse basis in Queenstown over hun coördinaten om de overlevenden te komen redden.

Jacob Jones verdronk in acht minuten zonder een noodoproep af te geven.

De massieve klok van het schip ligt sinds 1917 bovenop een berg zand en het wrak van de USS Jacob Jones.

De massieve klok van het schip ligt sinds 1917 bovenop een berg zand en het wrak van de USS Jacob Jones.

Dominic, die al meer dan 30 jaar diepzeeduikers aanvult, legde uit hoe hij en zijn mededuikers het schip konden identificeren.

‘We hebben al besloten dat we het schip gaan zoeken’, zei Dominic, ‘maar door de diepte en afstand is het erg moeilijk te bereiken.

Dus brachten we deze week door met het bezoeken van verschillende GPS-locaties – geleverd door het UK Hydrographic Office – die informatie hebben over de locatie van scheepswrakken op de zeebodem, maar niet weten welke dat zijn.

We vonden het schip op de tweede duikdag naar andere wrakken in de omgeving, maar daarvoor waren vele uren zoeken.

Die dag gingen we met z’n vijven het water in, het schip was ongeveer 115 meter van de zeebodem en 110 meter naar de top van het wrak.

Het was meteen duidelijk dat het Jacob Jones was – je kunt zijn naam op delen van het scheepswrak zien staan.

'Het was meteen duidelijk dat het Jacob Jones was' dankzij de inscripties zei Jacob Jones

‘Het was meteen duidelijk dat het Jacob Jones was’ dankzij de inscripties zei Jacob Jones

Dit was een stoomboot met grote ketels en te grote motoren om hem zo snel te laten bewegen.

Oorlogsschepen zien er heel anders uit dan onderwatervrachtschepen – we kunnen kanonnen, torpedobuizen en een van de schroefassen zien die 390 graden waren gebogen – wat zou zijn gebeurd toen het schip explodeerde of toen het de zeebodem raakte.

Dominic voegde toe: ‘Er zijn geen menselijke resten of persoonlijke artefacten gevonden.

Maar voor mij was het ding dat het naar huis bracht de gebogen schroefas – wat de schok laat zien die het schip moet hebben ondergaan toen het werd getorpedeerd.

“Absoluut ongelofelijk.”

De boot, 315 voet (96 m) lang en iets meer dan 30 voet (9,1 m) breed, was bewapend met acht 21-inch torpedobuizen en vier vier-inch kanonnen.

Het werd aangedreven door een paar stoomturbines die het schip konden voortstuwen met snelheden tot 30 knopen (34,5 mph).

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.